中国工商业联合会是中国共产党领导的中国工商界组成的人民团体和商会组织,是党和政府联系非公有制经济人士的桥梁和纽带,是政府管理非公有制经济的助手。工商联具有统战性、经济性、民间性相统一的特征,新时期要充分发挥五个方面的作用,即在非公有制经济人士参与政治和社会事务中的主渠道作用、在非公有制经济人士思想政治工作中的重要作用、在政府管理非公有制经济方面的助手作用、在构建和谐劳动关系过程中的协调作用、在行业协会商会改革发展中的积极作用。

苏州市工商业联合会成立于1954年6月。1992年12月,苏州市商会挂牌成立。经苏州市民政局批准,2007年1月18日苏州市商会更名为苏州市总商会。 目前,苏州市所辖张家港市、常熟市、太仓市、昆山市以及吴江区、吴中区、相城区、姑苏区、高新区、工业园区都建有工商业联合会(商会)组织。截止2015年底,我市工商联会员总数突破4万个,达到40062个,其中企业会员35909个,居全省第一。全市各级工商联现有商会组织430个。其中乡镇商会60个,街道商会58个,行业商会219个,异地商会74个。商会组织总数、行业商会数均位居全省第二,异地商会数位居全省第一。

在新的历史时期,苏州市工商联(商会)的主要职能与任务是:

  • 参与国家大政方针及政治、经济、社会生活中重要问题的政治协商,发挥民主监督作用,积极经济服务;
  • 引导会员自觉地把自身企业的发展与国家的发展结合起来,把个人富裕与全体人民的共同富裕结合起来,把遵循市场法则与发扬社会主义道德结合起来,积极参加国家经济建设,推动社会主义市场经济体制逐步完善,促进社会全面发展;
  • 做好本市工商界代表人士政治安排的推荐工作;
  • 发扬自我教育的优良传统,宣传、贯彻党和国家的方针政策,加强和改进思想政治工作,推动企业文化建设,提倡爱国、敬业、诚信、守法,引导会员树立社会主义公私观、信用观、义利观和法制观,做中国特色社会主义事业的建设者;
  • 代表并维护会员的合法权益,反映会员的意见、要求和建议;
  • 引导会员弘扬中华民族传统美德,热心社会公益事业,积极参与"光彩事业",致富思源、富而思进、扶危济困、共同富裕、义利兼顾、德行并重、发展企业、回馈社会;

苏州市工商联(商会)内设一室五处,即办公室、经济联络处、行业商会处、调研(法制)处、会员处、宣教与信息处。